계장기술(PROCON)

업체동정 (이슈 인터뷰)씨엠엔텍의 초음파 수도미터, 우수연구개발 혁신제품으로 인증 받아 ①

페이지 정보

작성자 최고관리자 댓글 0건 조회 40회 작성일 20-08-14 10:06

본문

지난 6월 30일, ㈜씨엠엔텍의 초음파 수도미터(수도미터), ㈜동우엔지니어링의 소규모 상수 실시간 원격관리시스템(수위조절기), ㈜이피아이티의 EPiT 주름백(백필터), 블루그린링크㈜의 섬유여재를 이용한 부상식 압축여과장치(상하류식 여과장치), 정우이엔티㈜의 밀폐형 중수처리시설 및 밀폐형 고도중수처리시설(복합하수처리장비)이 「우수연구개발 혁신제품 지정지침」 제13조에 의거하여 우수연구개발 혁신제품으로 지정되었고, 지난 7월 9일 지정서 수여식이 있었다. ㈜씨엠엔텍 유체유동연구소 황상윤 연구소장은 “인증 획득 과정과 제품개발 방향”을 설명하며 “씨엠엔텍 배터리형 초음파 수도미터가 국내 최고 기술로 인정받게 돼 매우 뿌듯하다.”며 “향후 시장에서 경쟁력을 높일 수 있을 것으로 내다봤다.  취재_이충훈 기자(lch1248@naver.com)

c40d85b2d6935982a294cbfbc7149b5d_1597366939_118.png
 인증 과정과 에피소드를 소개해달라?
당사의 수도미터는 최초 개발 과정과 달리 인증시험을 위한 시료 제작 시 안정도 평가를 확보하기 위한 시험을 통해 여러 대를 동시에 설치하고, 동시에 초음파 신호를 얻을 때 관 내부에 다양한 잡음 신호와 초음파 신호가 존재하여 서로 간에 주기적으로 간섭현상이 발생하여 데이터 측정 결과에 영향을 미칠 수도 있는 현상이 발견되었다. 이를 더욱 완벽하게 해소하기 위하여 발사와 수신 그리고 제품별 고유 신호에 대한 데이터 필터링을 통한 완벽한 분별이 이뤄지도록 하여 최종적으로는 현장에서도 다양한 초음파와 잡음 신호가 혼재하더라도, 항상 안전하게 측정이 이뤄지도록 제품 성능과 기능을 개선하였다.
 
 씨엠엔텍이 혁신 과제로 개발한 수도미터가 업계 최초, 국내 최고 기술로 평가 받아 환경부 인증을 받았고, 조달청과 수의계약이 가능하다. 감회가 새로울 것 같은데?
배터리형 대수용가용 수도미터를 개발하는데 거의 5년에 걸쳐 약 30억원의 연구개발비가 투입되었다. 법정계량기로서 수명 6년 이상을 성능과 품질을 보증하여야 하는 제품이다. 스마트 시대에 맞게 무선 저전력 원격검침 수단과 함께 서비스가 이뤄져야 한다. IoT 원격검침기와 압력계까지 함께 공급함으로써 시대 환경에 대응할 수 있는 서비스 수단을 확보하였고, 구매 시 수의계약을 할 수 있는 조달청 ‘혁신제품’ 등록을 통해 공급할 수 있게 되었다. 특히 올해부터 환경부 스마트 관망관리 도입 시스템에 효과적으로 대응할 수 있는 계기가 된 것 같아 시의적절하고, 제품과 서비스 공급을 위한 원년이 되기를 고대한다. 향후 스마트 계량기 도입 사업이 본격화되므로 국내 계량기 관리 수준을 높이고, 이를 통해 유수율 향상과 누수 절감을 위한 관리 수준을 한 단계 더 고도화하는 도구를 제공할 수 있기를 고대한다. 

c40d85b2d6935982a294cbfbc7149b5d_1597367055_4721.png 

 인증을 받기까지 어려움도 있었을 것이다. 씨엠엔텍의 초음파 수도미터(수도미터)가 정부 개발 혁신제품으로 인증 받게 된 주요인은 무엇인가?
개발 단계에서부터, 수도미터 기술 기준과 사용자 환경을 완벽하게 이해하고자 노력하였다. 전통적 기계식 수도미터가 사용 중이므로 이를 철거하고, 1:1로 교체할 수 있도록 면간 거리를 동일하게 설계하였고, 현장의 플랜지 규격과 치수가 상이하더라도 손쉽게 교환 조립할 수 있도록 플랜지 분리형 구조이고, 성능 수준 또한 대폭 높여 기본적으로는 250배율로 형식승인을 받았다. 무엇보다 실제 도달 수준은 400배율 이상을 실현할 수 있도록 제품을 개발하여 국내 사용자 환경에 모두 대응할 수 있다.

 초음파 수도미터의 인증 조건과 절차가 까다로울 것 같은데?
인증을 처음 받기 위해서는 기본적인 성능시험뿐만 아니라, 극한의 환경 변화와  전자기 조건에서 성능을 유지하는 것, 그리고 전자파 시험의 경우 출력 신호를 얻는 시험 장치를 포함하여 영향을 받지 않고 시험이 이뤄지도록 모의시험 장치까지를 함께 제공하여야 한다. 시험 환경 구성과 시험 조건을 구현할 수 있으므로 다양한 시험 조건에서 구현되도록 시험장치용 장비도 함께 개발하여야 했다. 다양한 시험 환경에서 제출 시료의 성능 구현이 되도록 사전에 사내에서 충분한 시험을 통해 안정화된 결과를 얻을 수 있었고, 인증 과정에서 단 한 번의 실패 없이 수행할 수 있었다. 또 이러한 과정을 통해 국내 위생안전 인증과 미국 위생안전 인증(NSF)까지 수행할 수 있었고, 수출을 위한 중요한 수단을 확보하였다.

c40d85b2d6935982a294cbfbc7149b5d_1597367106_3007.png 

 수도미터 인증을 받고 제품개발에 가속도가 붙을 것이다. 성공적으로 기술개발이 진행되고 사업의 시너지가 날 것 같은데, 어느 정도 기대하고 있나?
스마트 계량기인 대수용가용 초음파 수도미터는 본격적으로 수도사업자인 지자체 수도사업소에 공급될 수 있도록 강제 인증(형식승인과 위생안전 인증을 획득)하였고, 우수연구개발 혁신제품 지정을 통한 조달 수의계약 조건까지 취득하여 국내 시장에서 선택될 수 있는 조건을 마련하였다. 동시에 성남시, K-water, 보령군, 제주도, 용인시,  우즈베키스탄 타슈켄트 등 다양한 장소에서 시범사업을 통한 실증으로 제품 성능의 안정과 신뢰도를 확보할 수 있다. 제품 성능과 함께 실질적인 사용 고객의 품질만족을 실현할 수 있도록 양산 기술 노력도 집중해왔다. 올 하반기부터 국내 수도용 스마트 계량기 도입에 커다란 공헌을 할 수 있도록 최선을 다할 것이다.

 씨엠엔텍은 수자원의 효율적인 사용과 관리를 위해 탁월한 제품들을 개발해오고 있다. 유비쿼터스 환경과 IoT 시대에 연구개발의 초점은?
IoT 활용 환경이 잘 갖춰져 있지만 실질적인 저전력 수준은 아직도 부족하다. 초보적인 수준인 원격검침 단계에서는 문제가 없다. 하지만 실제 계량기의 동작 상태나 관리를 위한 통신 주기를 빠르게 할수록 효용성 면에서 한계를 갖는다. 예를 들어 하루에 몇 번 정도는 크게 문제없지만, 1회/시간보다 더 조밀하게 데이터를 얻기 위함과 실시간 사고 시 대응하기 위해서는 배터리 용량에 제한을 받는다. 이를 해결하기 위한 저전력 IoT 구현에는 한계가 있으므로 보다 더 지능화(엣징)를 통해 가변화 구현 기술의 개발에 개발의 초점을 맞추고 있다.

c40d85b2d6935982a294cbfbc7149b5d_1597367147_7976.png 

 씨엠엔텍의 소개, 구성 인원, 연혁(경력), 참여한 프로젝트(주요 제품개발)에 대한 소개를 부탁한다.
씨엠엔텍은 유량 측정기기 전문 업체로서 다회선 초음파 유량계, 초음파 열량계, 초음파 수도미터 그리고 상수관망 유지관리 시스템 솔루션과 유체유동 교정 서비스를 실내와 현장에 서비스하고 있다. 74명의 직원이 용인 본사와 대구, 광주 그리고 우즈베키스탄 타슈켄트 지사에서 근무하고 있으며, 60% 이상이 기술직과 연구개발 직원으로 구성되었다. 주력 제품인 다회선 초음파 유량계를 비롯하여, 초음파 열량계, 전자기 유량계, 약품용 유량계 등의 신제품 출시를 통해 시장 영역을 확장하고, 고객의 요구에 대응할 수 있는 기술과 서비스를 제공하고 있다. 특히 초음파 수도미터는 시장의 규모가 훨씬 크고, 고객의 요구가 조금씩 다를 수 있다. 무엇보다 본격적인 대량생산과 고객 요구에 대응하기 위하여 새로운 공급 체계와 품질 체계를 요구받고, 대대적인 생산 공정 혁신과 품질 안정에 전사적 노력을 다하고, 제품 초기부터 고객만족을 위해 노력한다.

c40d85b2d6935982a294cbfbc7149b5d_1597367177_1145.png 

 씨엠엔텍 회사만의 특장점은 무엇이고, 경쟁력은 어디서 나오나?
씨엠엔텍의 임직원들은 유량 측정 분야에 대한 이해와 경력이 많다. 이를 바탕으로 애사심과 문제해결에 대한 집중력이 높다. 기본 자질과 원천 기술에 대한 자부심 또한 높다. 임직원들은 스스로 문제해결 능력을 갖추고, 열정을 바탕으로 “새로운 대한민국의 리딩 계측기업이 되어 세계시장에 도전하겠다”는 굳은 의지를 보였다. 경영진의 목표의식도 남다르다.

c40d85b2d6935982a294cbfbc7149b5d_1597367209_684.png 

 초음파 측정 기술을 보유한 유량계 업체로서 느끼는 어려움은?
핵심 기술개발의 완성도를 높이는 것과 고객의 시장 요구 환경에서 견뎌내도록 적합한 주변 기술을 결합하고, 이러한 기술과 분야별 품질 인증을 받고, 현장 실증과 실적을 확보하는 과정이 매우 폐쇄적이고 지난한 과정이다. 제품 기술력과 경험이 없으면 끈기 있게 완성도를 높이기가 매우 어렵다. 시장 특성을 이해하는 과정이 필요하며, 사업성을 확보하기가 그만큼 만만치 않다.